Nedjelja, 24 rujna

Blackwater je otvorio put Wagneru

Nakon pobune privatne vojne tvrtke Wagner (PMC) u Rusiji, mnogi su promatrači očekivali da će njen osnivač Jevgenij Prigožin skupo platiti za svoje postupke, možda i životom. Umjesto toga, zapovjednik plaćenika poslan je u "egzil" u susjednu Bjelorusiju, a njegovi borci nastavili su operacije izvan Rusije i Ukrajine. Prigozhin se na kraju osobno sastao s ruskim predsjednikom Vladimirom Putinom i tada je najavio da će se njegova PMC usredotočiti na svoj rad u Africi.

Nije iznenađujuće da je Putin odlučio sačuvati plaćeničku silu koja se pokazala prilično učinkovitom u provođenju njegovih vanjskopolitičkih avantura u Europi, na Bliskom istoku i u Africi. Vjerojatno je naučio lekciju ili dvije od druge velike sile – Sjedinjenih Država – čije je snažno oslanjanje na PMC utrlo put rastućoj privatizaciji i outsourcingu rata diljem svijeta.

Za SAD, Rusiju i druge sile, vojni izvođači služe kao zgodno sredstvo za proxy ratovanje koje nudi uvjerljivo poricanje i ublažava potencijalne domaće napetosti zbog stranih ratova.

Outsourcing rat

Zapošljavanje izvođača od strane američke vlade nije nedavni fenomen, ali u posljednja dva desetljeća uvelike se proširio. Dok je u Drugom svjetskom ratu 10 posto američkih oružanih snaga bilo privatno angažirano, tijekom “rata protiv terorizma”, pokrenutog 2001., dosegnulo je oko 50 posto, ponekad i više.

Budući da su joj trebale stotine tisuća ljudi za izvođenje vojnih operacija u Afganistanu, Iraku i drugdje, ali strahujući od domaće reakcije, američka vlada morala se okrenuti PMC-ima.

Od početka "rata protiv terorizma", Pentagon je potrošio 14 trilijuna dolara , od čega je jedna trećina do polovica otišla vojnim izvođačima u borbenim zonama. Puno tog novca otišlo je na ugovore vezane uz logistiku, izgradnju i opskrbu oružjem, ali znatan dio je također plaćen za "najamnike".

Tijekom vrhunca protupobunjeničkih napora u Iraku 2008., broj ugovaratelja dosegao je 163.400 (uključujući ljude na neborbenim ulogama) u usporedbi sa 146.800 američkih vojnika. U 2010., usred "navala" u Afganistanu, kada su dodatne trupe raspoređene za ponovnu ofenzivu protiv talibana, bilo je 112.100 ugovornih radnika (uključujući ljude na neborbenim ulogama) u usporedbi sa 79.100 vojnika.

Ulijevanje trilijuna dolara u PMC pomoglo je stvaranju goleme i moćne industrije vojnih izvođača koja je postala globalna i promijenila način na koji se velike i manje sile angažiraju u ratovanju i drugim nasilnim pothvatima vanjske politike.

Korištenje izvođača povoljno nudi uvjerljivo poricanje i može pomoći vladama da umire biračko tijelo koje nevoljko šalje nacionalne trupe u rizične strane misije. Oni također pomažu u izbjegavanju odgovornosti za ratne zločine.

Primjerice, 2007. Blackwater je ubio 14 iračkih civila u metežu na trgu Nisour u Bagdadu. Nisu bili pod zapovjednim lancem američke vojske, budući da ih je američki State Department privatno angažirao da čuvaju njihovo osoblje.

Kada je iračka vlada odlučila opozvati Blackwaterovu licencu s vladom, ustanovilo se da je tvrtka uopće nije imala. Nadalje, počinitelji masakra nisu podlijegali iračkom zakonu , pa im se nije moglo suditi na iračkom tlu.

Godine 2015. američki sud osudio je tri bivša zaposlenika Blackwatera na 30 godina i jednog na doživotni zatvor zbog masakra, no samo pet godina kasnije predsjednik Donald Trump ih je pomilovao prije nego što je napustio dužnost.

Masakr na trgu Nisour nije bio jedini zločin koji su počinili američki plaćenici. Naposljetku, nasilje u koje su bile uključene PMC-e doprinijelo je široko rasprostranjenim antiameričkim osjećajima u Iraku, što je potkopalo napore protiv pobunjenika pod vodstvom SAD-a – glavni čimbenik koji je kasnije omogućio uspon ISIL-a (ISIS).

Unatoč tim problemima, SAD se nije riješio PMC-a i nastavio se oslanjati na njih, čak i nakon povlačenja iz Afganistana i Iraka. Cvjetajuća PMC industrija danas koja omogućuje outsourcing rata i nasilja diljem svijeta jedno je od morbidnih nasljeđa američkog “rata protiv terorizma”.

Uvjerljivo poricanje

Kremlj je vjerojatno pozorno pratio korištenje izvođača od strane američke vlade u Afganistanu i Iraku i razumio njihovu korisnost. Prema nekim promatračima , Putin je vjerojatno želio rusku verziju Blackwatera koju bi koristio u svojim vanjskopolitičkim avanturama. Slijedeći naredbu svog pokrovitelja da stvori plaćeničku skupinu, Prigozhin je otišao toliko daleko da je oponašao estetiku američke PMC-e. “Plaćenici Wagnera u Siriji i Africi odigrali su ulogu, noseći kape za bejzbol i sunčane naočale s omotom dok su nosili ozbiljno oružje”, napisao je Lucian Kim, bivši šef moskovskog ureda NPR-a, u Foreign Policyju.

Prigožinovi izvođači prvi put su korišteni 2014. za potporu ruskoj agresiji u istočnoj Ukrajini. Potom su raspoređeni u Siriji da osnaže režim predsjednika Bashara al-Asada, te u Libiju, da se bore za odmetnutog generala Khalifu Haftara. Tijekom ovih sukoba, Kremlj je poricao umiješanost i postojanje Wagnera, jer su PMC-i bili ilegalni prema ruskom zakonu.

Učinkovitost ruskih plaćenika potaknula je političke i vojne vođe iz cijele Afrike da pribjegnu njihovim uslugama, što je ojačalo međunarodni položaj i vanjskopolitički doseg Moskve.

Kada je u veljači 2022. Putin odlučio pokrenuti potpunu invaziju na Ukrajinu, trebao mu je i veliki broj vojnika, koje ruska vojska nije imala. Wagner je imao izričitu zadaću da osigura borce koje će bacati u najkrvavije bitke kao topovsko meso. Pošto mu je brzo ponestalo dobrovoljaca, Prigožin je otišao tako daleko da je regrutirao osuđenike, kojima je ponuđena amnestija u zamjenu za vojnu službu.

Stoga je Wagner pomogao Kremlju minimizirati percipiranu cijenu rata za rusku javnost koja je bila prilično neugodna zbog invazije punog opsega. Ali njezine snage nisu bile pod izravnim zapovjedništvom ruske vojske, što se također pretvorilo u veliki problem za Kremlj.

Pobuna je možda bila neočekivani razvoj događaja za Putina i zbog nje je izgledao slab, ne samo međunarodnoj zajednici, već i insajderima režima. Posljedice Prigožinove pobune vjerojatno će se nastaviti odvijati u nadolazećim mjesecima.

Kremlj je uklonio Wagnerove snage s ruskog teritorija i bojišta u Ukrajini, ali očito nije spreman dokinuti svoje inozemne operacije. Ekonomski su previše unosni, a politički korisni. U zamjenu za svoje vojne usluge Wagner i njegove paravan tvrtke u inozemstvu bave sevađenjem nafte i plina te iskopavanjem zlata i dijamanata , što Moskvi osigurava znatne financijske tokove. To je uloga koju tradicionalna ruska vojska ne može ponoviti.

Oslanjajući se na plaćenike, SAD, Rusija i druge sile oslabile su međunarodno prihvaćena pravila angažiranja i potkopale međunarodni pravni režim koji nastoji zaštititi civile u vrijeme rata. To im je omogućilo da se još lakše izvuku s nasiljem i zvjerstvima i lažno prikažu pravu cijenu rata. Blackwater, Wagner i ostali u konačnici čine svijet još opasnijim mjestom.

Stavovi izneseni u ovom članku su autorovi i ne odražavaju nužno urednički stav Al Jazeere.