Saturday, May 18

Una temporada de incendios sin precedentes arrasa uno de los puntos calientes de biodiversidad de la Tierra

19459001 Con ecosistemas que van del altiplano andino a las vastas llanuras y la selva amazónica, Colombia– enclavada en la confluencia de Centroamérica y Sudamérica– alberga casi el 10 por ciento de la biodiversidad del planeta. Entre sus especies emblemáticas figuran docenas del género Espeletia 19459003: plantas de aspecto juguetón, comúnmente llamadas frailejones. Sus rosetas de suculentas hojas peludas coronan unos troncos gruesos y esponjosos que atrapan la niebla que llega sobre los únicos y delicados humedales de gran altitud de los Andes, llamados páramos. Los páramos húmedos, uno de los ecosistemas de más rápida evolución del mundo, contrastan con los climas áridos del resto de los Andes. Aunque solo cubren el 1,7 por ciento de Colombia, proporcionan al país el 85 por ciento de su agua drinkable– gran parte de la cual se almacena en los troncos de los frailejones durante el ciclo del agua y se vierte después en lagos y cursos fluviales–. Toda esta humedad ha hecho históricamente que los páramos sean resistentes a la ignición y propagación de incendios forestales. Pero este año, una temporada de incendios forestales sin precedentes ha hecho que los páramos ardan en toda Colombia. Un incendio forestal calcinó más de 100 acres de frailejones solo en el Páramo de Berlín, al noreste de Colombia. Más de 500 incendios han ardido en todo el país desde que comenzó 2024, consumiendo al menos 42.000 acres de bosques y pastizales y cubriendo la capital de Colombia, Bogotá, con una nube de humo contaminante. 19459004 On supporting science journalism If you’re enjoying this short article, think about supporting our acclaimed journalism by subscribing. By buying a membership you are assisting to make sure the future of impactful stories about the discoveries and concepts forming our world today. 19659003 Charred Espeletia plants Un incendio forestal calcinó más de 100 acres de frailejones solo en el Páramo de Berlín, al noreste de Colombia. Credit: Miguel Vergel/AFP by means of Getty Images La temporada de incendios forestales en Colombia suele coincidir con la estación seca que va de diciembre a marzo, y el número de incendios y la superficie quemada varían de un año a otro. Un estudio publicado en 2022 en la revista Fire 19459003 revisó los datos de 2000 a 2020 y concluyó que Colombia registra entre 100 y 300 incendios forestales en un mes de enero regular; este año es la primera vez que se superan los 500 incendios desde que el país empezó a recopilar datos sistemáticamente en 1998. Aunque los humanos causaron inicialmente casi todos los incendios de este año, el calor y la sequía provocados por el clima los han agravado más de lo regular. En los frágiles páramos, sobre todo, “el régimen de incendios ha cambiado,” afirma Mauricio Aguilar Garavito, ecólogo especializado en incendios forestales de la Pontificia Universidad Javeriana de Colombia. El análisis de antiguas capas de sedimentos muestra que en los últimos 10.000 años aproximadamente, los páramos del norte de los Andes ardían aproximadamente una vez cada 100 o 1.000 años. » … 19659006 Learn more 19459007